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Quem pode influenciar o resultado das eleições nos EUA? O presidente do México

A imigração é uma questão fundamental para os eleitores nas eleições dos EUA, o que dá ao México um imenso poder de influenciar potencialmente a votação

Por Natalie Kitroeff , Zolan Kanno-Youngs e Paulina Villegas

THE NEW YORK TIMES -Os imigrantes estavam atravessando a fronteira dos EUA com o México em números recordes, as pontes ferroviárias foram abruptamente fechadas e os postos de entrada foram fechados.

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Desesperado por ajuda em dezembro, o presidente Joe Biden ligou para o presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, que lhe disse para enviar rapidamente uma delegação à capital mexicana, de acordo com várias autoridades dos EUA.

A Casa Branca se apressou em fazer isso. Logo depois, o México reforçou a fiscalização. As travessias ilegais da fronteira com os Estados Unidos caíram drasticamente em janeiro.

À medida que a imigração volta para a linha de frente da campanha presidencial dos EUA, o México surge como um ator importante em uma questão com potencial para influenciar o voto dos americanos, e a Casa Branca tem trabalhado arduamente para preservar a cooperação de López Obrador.

Um abrigo para quem procura asilo em Tijuana, México, em fevereiro Foto: Guillermo Arias/NYT

O governo afirma publicamente que sua diplomacia tem sido um sucesso. Mas, a portas fechadas, alguns funcionários de alto escalão do governo Biden passaram a ver López Obrador como um parceiro imprevisível, que, segundo eles, não está fazendo o suficiente para controlar consistentemente sua própria fronteira ou rotas policiais usadas por contrabandistas para trazer milhões de imigrantes para os Estados Unidos, segundo várias autoridades americanas e mexicanas. Nenhuma delas quis falar oficialmente sobre as delicadas relações diplomáticas.

“Não estamos obtendo a cooperação que deveríamos estar obtendo”, disse John Feeley, ex-vice-chefe de missão no México de 2009 a 2012. Feeley disse que os dois países realizaram mais patrulhas e investigações conjuntas para proteger a fronteira durante o governo Obama.

“Sei o que parece quando há uma cooperação genuína”, disse Feeley, “ao contrário do que temos agora, que está sendo anunciado como uma grande cooperação, mas não é nada”.

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Durante a administração do ex-presidente Donald Trump, o republicano usou a ameaça de impor tarifas para coagir López Obrador a implementar sua repressão à imigração.

Biden precisa do México da mesma forma, mas adotou uma abordagem diferente, concentrando-se em evitar conflitos com o poderoso e às vezes volátil líder mexicano, na esperança de preservar sua cooperação. “AMLO avaliou corretamente seu poder de influência e reconheceu que estamos usando o nosso”, disse Juan Gonzalez, ex-conselheiro de Biden para a América Latina, usando o apelido de López Obrador.

Liz Sherwood-Randall, conselheira de segurança interna dos EUA, disse que a Casa Branca trabalha “de forma colaborativa nos níveis mais altos com o governo do México”, acrescentando: “O presidente López Obrador tem sido um parceiro extremamente importante para o presidente Biden”.

Uma placa deixada para quem busca asilo perto da cerca da fronteira em Boulevard, Califórnia. Foto: Guillermo Arias/NYT

Fiscalização

Desde 2022, o México adicionou centenas de postos de controle de imigração e aumentou em dez vezes o pessoal de fiscalização, segundo números fornecidos pelo Departamento de Estado dos EUA. O México também está detendo mais imigrantes do que em qualquer outro momento da história recente.

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No entanto, os números que chegam à fronteira sul dos EUA continuam altos. Houve mais de dois milhões de passagens ilegais pela fronteira em cada um dos dois últimos anos, o dobro de 2019, o ano mais movimentado em termos de apreensões sob o comando de Trump.

A calmaria no início deste ano ainda foi um dos meses de janeiro mais altos já registrados para travessias ilegais, de acordo com dados federais dos EUA. As prisões de imigrantes aumentaram novamente em fevereiro.

No México, as autoridades dizem que chegaram ao limite do que podem alcançar diante de um fluxo extraordinário que também sobrecarregou seu país. López Obrador pressionou a Casa Branca a conceder mais ajuda para o desenvolvimento dos países latino-americanos, a fim de resolver os problemas que levam os imigrantes a deixarem o país em primeiro lugar.

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“Queremos que as causas básicas sejam atendidas, que sejam analisadas seriamente”, disse ele ao programa “60 Minutes” da CBS em uma entrevista que foi ao ar no domingo. Quando perguntado se ele continuaria a proteger a fronteira mesmo que os Estados Unidos não fizessem o que ele pediu, López Obrador disse: “Sim, porque nosso relacionamento é muito importante”.

A imigração aumentou devido a fatores difíceis de serem controlados por qualquer governo: pobreza persistente, disparada da violência, efeitos da mudança climática e o impacto persistente da pandemia do coronavírus, que deixou as pessoas desesperadas por qualquer chance de sobrevivência.

Imigrantes se reúnem ao redor de uma fogueira para se aquecerem após cruzarem para Boulevard, Califórnia, em fevereiro Foto: Guillermo Arias/NYT

Sistema de asilo

No entanto, as autoridades mexicanas também culpam as políticas americanas, dizendo que os imigrantes têm um incentivo para vir para os Estados Unidos porque o sistema de asilo está tão atrasado que eles têm uma boa chance de permanecer no país por anos até que seu caso seja decidido.

“Isso é de inteira responsabilidade dos Estados Unidos, não nossa”, disse Enrique Lucero, chefe do Escritório de Assuntos de Migrantes em Tijuana, uma agência do governo local, em uma entrevista, referindo-se à crise migratória.

O governo americano “precisa mudar todo o seu sistema de imigração e asilo, a estrutura legal”, disse ele, “caso contrário, acabaremos fazendo o trabalho sujo”.

Nos últimos meses, as autoridades de Tijuana invadiram hotéis e casas, aumentaram a segurança nas passagens oficiais e instalaram novos pontos de controle ao longo de uma seção antes deserta da fronteira perto da cidade, onde os imigrantes estavam passando por uma brecha no muro.

Nada funcionou por muito tempo. A repressão das autoridades apenas colocou os imigrantes em maior perigo, dizem os grupos de ajuda, levando os contrabandistas a levarem as pessoas por rotas mais arriscadas através do vasto deserto, onde muitas vezes eles se perdem e são encontrados desidratados.

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Em uma noite de fevereiro, um contrabandista deixou um grupo de 18 pessoas a quilômetros da fronteira, dizendo-lhes que encontrariam rapidamente uma brecha no muro. Na escuridão, o grupo se perdeu e caminhou por horas até finalmente cruzar a fronteira com a Califórnia e chegar a um acampamento improvisado onde os imigrantes geralmente se apertam em banheiros portáteis para se abrigar.

Denver Gonzalez, de dois anos de idade, não conseguia parar de soluçar. “Estou com frio, quero dormir”, gritava o menino repetidamente, enquanto seu pai envolvia sua pequena estrutura em cobertores doados por um voluntário local.

“Você os pressiona em um ponto, e eles vão para outro lugar”, disse David Pérez Tejada, chefe do escritório da Baja California do Instituto Nacional de Imigração do México, referindo-se aos contrabandistas. “É tudo um jogo de gato e rato, e é extremamente difícil controlar isso.”

A Casa Branca pressionou o governo mexicano a aumentar as deportações, implementar restrições de visto para mais países a fim de dificultar a entrada no México e reforçar as forças de segurança em sua fronteira sul.

Desde 2022, o governo mexicano adicionou centenas de postos de controle de imigração, reforçou a segurança ao longo das rotas de trem usadas pelos imigrantes para viajar para o norte e aumentou em dez vezes o pessoal de fiscalização, de acordo com dados fornecidos pelo Departamento de Estado dos EUA. O México também está detendo mais imigrantes do que em qualquer outro momento da história recente.

No entanto, caminhões carregados de imigrantes continuam a passar pelo país, em parte porque os contrabandistas costumam subornar as autoridades dos postos de controle, dizem as autoridades americanas.

Um grupo de imigrantes esperando para serem interrogados ​​pela Patrulha de Fronteira dos EUA perto de Tijuana, México, em fevereiro Foto: Guillermo Arias/NYT

O governo Biden quer que o México aumente as deportações. O Ministério das Relações Exteriores do México disse na semana passada que havia chegado a um acordo com a Venezuela para deportar os imigrantes e ajudá-los a encontrar empregos.

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Mas os voos de repatriação são caros, e o México tem barreiras legais para deportar pessoas em massa. No ano passado, a Suprema Corte mexicana determinou que os imigrantes só poderiam ser detidos por 36 horas.

Muitos países pedem um aviso prévio de pelo menos 72 horas antes de aceitar voos com seus cidadãos, disse uma autoridade mexicana sênior que não estava autorizada a falar publicamente. Isso significa que o governo geralmente precisa liberar os imigrantes antes de negociar seu retorno. As deportações do México caíram em mais da metade no ano passado, segundo dados do governo mexicano.

A Casa Branca também pressionou o México a fazer mais do que algumas autoridades chamam de “descompressão”, que envolve o transporte de pessoas para longe da fronteira, para algum lugar no interior do país.

“As pessoas estão sendo detidas pelas autoridades mexicanas e enviadas para cidades aleatórias no sul”, disse Erika Pinheiro, diretora executiva da Al Otro Lado, ou “Para o outro lado”, um grupo humanitário. “Forçá-las a voltar para o norte, pagar subornos às autoridades e correr todos esses riscos novamente é desumano.”

Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

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