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Elon Musk espalha mentiras sobre eleições nos EUA, e X amplifica publicações do bilionário

Rede social vem eliminando recursos de checagem de fatos na plataforma

Por Jim Rutenberg e Kate Conger

THE NEW YORK TIMES - Na primavera de 2020, quando o presidente Donald Trump escreveu mensagens no Twitter alertando que o aumento da dependência de cédulas pelo correio levaria a uma “eleição fraudulenta”, a plataforma publicou um corretivo, desmentindo suas afirmações.

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“Conheça os fatos sobre a votação pelo correio”, dizia um rótulo de conteúdo. “Especialistas afirmam que as cédulas de correio raramente estão ligadas à fraude eleitoral”, declarou o artigo com hiperlink.

Este mês, Elon Musk, que comprou o Twitter e o rebatizou de X, repetiu várias das afirmações de Trump sobre o sistema de votação dos EUA, apresentando noções distorcidas e falsas de que as eleições americanas eram abertas a fraudes e votações ilegais de não cidadãos.

Dessa vez, não houve verificação de fatos. E o algoritmo X (sob o controle direto de Musk) ajudou as publicações a atingir grandes públicos, em alguns casos atraindo muitos milhões de visualizações.

Desde que assumiu o controle do site, Musk desmantelou o sistema da plataforma para sinalizar conteúdo eleitoral falso, argumentando que isso equivalia a interferência eleitoral.

Em julho de 2023, Twitter, cuja sede é na cidade americana de San Francisco, foi rebatizado de X por Elon Musk Foto: Jim Wilson/The New York Times - 24/7/2023

Agora, seus ataques no início do ano eleitoral a um método de votação testado e comprovado estão alarmando advogados de direitos civis, administradores eleitorais e democratas. Eles temem que seu controle sobre a grande plataforma de mídia social lhe dê uma capacidade descomunal de reacender as dúvidas sobre o sistema eleitoral dos EUA que foram tão predominantes no período que antecedeu o tumulto no Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

Como a vitória de Trump em New Hampshire aproximou a corrida das eleições gerais, a campanha de Biden pela primeira vez criticou Musk diretamente por sua forma de lidar com o conteúdo eleitoral no X: “É profundamente irresponsável espalhar informações falsas e semear desconfiança sobre como nossas eleições funcionam”, disse a gerente de campanha de Biden, Julie Chávez Rodríguez, esta semana em uma declaração ao The New York Times.

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“Isso é ainda mais perigoso vindo do proprietário de uma plataforma de mídia social”, acrescentou ela.

É profundamente irresponsável espalhar informações falsas e semear desconfiança sobre como nossas eleições funcionam

Campanha de Joe Biden à reeleição na Casa Branca

O que está irritando a campanha de Biden está encantando os republicanos pró-Trump e outros que retratam o antigo Twitter como parte de um regime de censura controlado pelo governo que ajudou Biden em 2020. Sob um sistema agora em disputa na Suprema Corte, as autoridades governamentais alertavam as plataformas sobre postagens que consideravam perigosas, embora coubesse às empresas agir ou não.

“Oh, boo hoo”, disse Harmeet Dhillon, advogado cujo escritório representa Trump, sobre as reclamações dos democratas. Dhillon processou a empresa por suspender a conta de um cliente que negava as eleições depois de receber uma notificação das autoridades eleitorais da Califórnia - o tipo de interação governamental que Musk repudiou. Ela observou que a plataforma era agora “um lugar muito melhor para os conservadores” e disse sobre Musk: “ele é ótimo”.

O X não respondeu a um pedido de comentário.

Checagem de informações no X

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No início desta semana, sua CEO, Linda Yaccarino, escreveu em um blog que a plataforma havia expandido sua abordagem alternativa para a verificação de fatos e desinformações - por meio de “notas da comunidade” de crowdsourcing escritas pelos usuários.

Não havia tais notas nas mensagens de votação de Musk. Mas havia em uma postagem de outro usuário do X que fez a alegação absurda de que Biden venceu as primárias de New Hampshire somente por meio de enchimento de cédulas.

O fluxo mais livre de informações falsas sobre a votação dificilmente é a única ameaça percebida às eleições que se desenvolvem nas plataformas sociais, com o aumento da inteligência artificial (IA), deepfakes cada vez mais realistas e uma aceitação crescente da violência política.

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Bilionário Elon Musk concluiu a compra do Twitter, hoje nomeado X, em outubro de 2022 Foto: Haiyun Jiang/The New York Times - 29/11/2023

Em 2020, o “centro de integridade eleitoral” do Twitter, que tinha uma linha aberta com grupos externos e campanhas políticas, excluiu ou adicionou contexto a publicações com informações enganosas sobre a votação.

As publicações com informações falsas sobre quando e onde votar, por exemplo, seriam removidas. Aqueles com informações enganosas sobre o voto por correspondência, como o de Trump, recebiam avisos indicando aos usuários alertas e artigos de verificação de fatos.

À medida que Trump e seus aliados aumentavam seus ataques contra o voto por correspondência (um método preferido pelos democratas durante a pandemia de covid-19), o Twitter expandiu sua política para remover ou rotular alegações que “minam a fé” nas eleições.

Essas medidas se mostraram pouco eficazes. O Twitter, o Facebook, o YouTube e as outras grandes plataformas, que tinham medidas semelhantes, também foram inundados por mentiras eleitorais e enfrentaram críticas nos meses após o ataque de 6 de janeiro de que não fizeram o suficiente.

Concordando com os críticos que dizem que as medidas causaram censura injusta e unilateral, Musk disse que cortou a equipe de integridade no outono passado porque ela estava de fato “minando a integridade eleitoral”. Ele acrescentou: “Eles se foram”. (Sua CEO rapidamente contestou essa caracterização, dizendo que o trabalho continuaria e até mesmo se expandiria).

Maya Wiley, CEO da Leadership Conference on Civil and Human Rights, que se comunicou regularmente com as plataformas em 2020, disse que a decisão de Musk teve efeitos em cascata. “Ela também deu um passe livre para organizações como o Facebook e o YouTube”, disse ela.

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A política mais branda do X ainda aborda publicações que incitam a violência, que incluem informações comprovadamente falsas sobre locais e datas de votação ou que enganam as leis de elegibilidade, “incluindo requisitos de identificação ou cidadania”.

As postagens recentes de Musk parecem se chocar com essa regra.

Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

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