Oferta de veículos elétricos dispara e preço se aproxima dos carros a gasolina nos EUA

Modelos à disposição dos usuários mais do que dobraram em um período de dois anos e empresas têm oferecido bons descontos; mas situação do mercado não é igual em todo o país

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Por Kyle Stock
Atualização:

BLOOMBERG - O BMW iX movido a bateria é uma maravilha tecnológica. Ele percorre um pouco mais de 500 quilômetros com uma carga, seu teto solar de vidro fica opaco com o toque de um botão e você pode aumentar o volume do som girando um dedo perto do painel. No momento, uma dessas máquinas mágicas está sendo oferecida em Los Angeles por US$ 80.195, um desconto de 17% sobre o preço oficial.

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Se isso for um pouco caro, há um Ariya, o novo veículo elétrico da Nissan, oferecido por US$ 36.690 em Kansas City - um desconto de 18%. Mais acessível ainda é o Hyundai Kona Electric, de US$ 29.990, disponível em Atlanta. Isso representa um desconto de 31%, tornando-o quase tão barato quanto a versão a gasolina.

Para usar um velho mantra publicitário, nunca houve um momento melhor para comprar um veículo elétrico, pelo menos nos EUA. O mercado americano tem hoje mais que o dobro das opções de dois anos atrás. À medida que os volumes de produção de carros movidos a bateria acompanham a demanda, há também um excesso de oferta. Os estoques de veículos elétricos nos EUA quintuplicaram nos últimos 12 meses, de acordo com a plataforma de venda de carros online CarGurus.

“Para os consumidores, isso é ótimo”, diz Kevin Roberts, diretor da CarGurus. “Os veículos elétricos estão se tornando muito mais acessíveis do que eram há um ano... e nós atendemos a uma grande parte da demanda dos primeiros usuários.”

BMW iX pode ser encontrada em Los Angeles com desconto de 17% Foto: Steve Marcus/Reuters

No entanto, os possíveis compradores devem agir rápido (para usar outro mantra publicitário). O excesso de estoque não vai durar muito tempo.

Em meio ao aumento das taxas de juros e à inflação constante, o preço tem sido um grande obstáculo para a adoção de veículos elétricos nos EUA. Em junho, quase dois terços dos compradores de carros no país pesquisados pela consultoria JD Power disseram que tinham boa probabilidade de comprar um carro elétrico, mas muitos não conseguiram encontrar um em sua faixa de preço. Recentemente, em outubro, o preço médio de listagem de um veículo elétrico no CarGurus era 28% maior do que o de um veículo a gasolina.

A adoção também é afetada pelas fórmulas de alocação, que determinam para onde os carros novos são enviados. Os carros elétricos que saem das fábricas dos EUA ainda são desproporcionalmente direcionados para concessionárias em Estados como a Califórnia, que têm regulamentos que restringem as vendas de carros a gasolina em determinadas datas.

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“Você encontrará grandes áreas do país onde talvez não encontre uma concessionária com um veículo elétrico no lote, muito menos com vários deles”, diz Roberts, da CarGurus.

Mas a diferença de preços dos veículos elétricos já está começando a cair, uma tendência que a Tesla desencadeou ao reduzir constantemente os preços de seus dois modelos mais populares este ano. A Ford seguiu o exemplo, reduzindo em até US$ 10 mil o preço oficial da picape F-150 Lightning. No CarGurus, os preços médios caíram nos últimos 12 meses para o bZ4X da Toyota (-10,3%), o Kia Niro EV (-8,6%) e o Chevrolet Bolt EUV (-6,4%), entre outros.

Mahi Manchala, diretora de TI que se desloca de Nova Jersey para Manhattan, acabou de trocar seu Infiniti movido a gasolina por um Mercedes EQS topo de linha com preço de US$ 130 mil, um desconto de 6% sobre preço cheio. A concessionária até arcou com os custos de um carregador doméstico, que custou quase US$ 2 mil com a instalação.

“É o máximo em luxo”, diz Manchala. “E, pelo que recebi, foi o melhor negócio.”

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Esse momento inebriante para os consumidores é, ao mesmo tempo, uma espécie de ressaca para as montadoras, que têm reclamado da desaceleração da demanda por veículos elétricos e enfatizado as guerras de preços lideradas pela Tesla. “Com os descontos de preço de alguns dos outros produtos em mais de 30%, eu diria que esse é um espaço bastante bruto”, disse o diretor financeiro da Mercedes, Harald Wilhelm, em uma recente conferência de resultados.

De fato, o excesso de veículos elétricos está levando muitos executivos do setor automotivo a pisar no freio da produção. A Ford adiou ou suspendeu US$ 12 bilhões em gastos com veículos elétricos, ao mesmo tempo em que reduziu a produção do Mustang Mach-E, seu modelo elétrico mais popular. A GM atrasou alguns modelos e abandonou a meta de construir 400 mil veículos elétricos até meados de 2024.

Mas, mesmo com essas dificuldades de crescimento, é difícil supervalorizar o momento do mercado de veículos elétricos. As vendas de veículos elétricos nos EUA aumentaram quase 2,5 vezes nos últimos 12 meses. No terceiro trimestre, a participação dos veículos elétricos nas vendas de carros novos ultrapassou 10% em 11 Estados americanos, de acordo com a Atlas Public Policy, e chegou a 7% no Texas - o segundo maior mercado de carros do país, depois da Califórnia.

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“As histórias que estão sendo escritas de que o mercado está desmoronando estão completamente erradas”, diz Elaine Buckberg, ex-economista da General Motors e atualmente membro sênior da Universidade Harvard. “Eu não diria que os compradores perderam o interesse em veículos elétricos”, diz Ingrid Malmgren, diretora de políticas da organização sem fins lucrativos Plug In America. “Não acho que isso represente a situação com precisão.”

A Ford reduziu a produção do Mustang Mach-E Foto: Eric Gay/AP

Na AutoNation Inc., que administra cerca de 250 concessionárias nos EUA, os veículos elétricos têm ficado parados no estacionamento por 60 dias, em média, o dobro do tempo dos veículos a gasolina. Mas a fraca demanda se manifesta “em bolsões”, diz Derek Fiebig, vice-presidente de relações com investidores.

“Para os veículos com preços mais altos, é um pouco mais difícil”, disse Fiebig em uma conferência em 31 de outubro. “Os veículos de preço mais baixo se qualificaram para os fundos federais, o que ajuda, e por isso estão se movendo muito rapidamente.” (Alguns caminhões e SUVs fabricados nos EUA com preço inferior a US$ 80 mil e alguns carros com preço inferior a US$ 55 mil são elegíveis para um desconto de US$ 7,5 mil da Lei de Redução da Inflação).

Em outras palavras, o crescente mercado de veículos elétricos está desenvolvendo líderes e retardatários. “Vamos começar a ver os clientes ficando um pouco mais exigentes e acho que o preço será muito importante”, diz Roberts. “Está começando a se parecer com o mercado de carros comuns.”

Parte da nuance é que a diferença entre oferta e demanda de veículos elétricos não é uniforme - ela flutua dependendo do modelo. Os veículos que atingem um ponto ideal entre preço, alcance, recursos e design estão sendo vendidos rapidamente. O Bolt, por exemplo, que tem uma autonomia relativamente alta e um preço relativamente baixo, ainda está em falta. O mesmo acontece com o Cadillac Lyric, um SUV sofisticado destinado a competir com as marcas de luxo alemãs, mas que custa a partir de US$ 60 mil.

Este conteúdo foi traduzido com o auxílio de ferramentas de Inteligência Artificial e revisado por nossa equipe editorial. Saiba mais em nossa Política de IA.

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